El transporte marítimo internacional de mercancías se regula por las Reglas de Hamburgo 1978, creadas por la UNCITRAL. Para realizar dicho transporte y según las Reglas de Hamburgo es necesaria la utilización de documentos que den conocimiento sobre la operación, este documento se llama “Conocimiento de Embarque” o “Bill of Lading (B/L)”.

El Conocimiento de Embarque se utiliza en el transporte marítimo de mercancías en régimen de Línea Regular y cumple con las siguientes funciones:

  • Como recibo de las mercancías embarcadas en el buque y el estado en el que se encuentran las mismas.
  • Prueba la existencia de un contrato de transporte.
  • La propiedad de la mercancía transportada recae sobre el tenedor del documento, el cual será el que pueda retirar la mercancía en el puerto de destino.
  • Es negociable y admitido en entidades bancarias como titulo de crédito

Figuras dentro del conocimiento de embarque o Bill of Lading

  • Shipper: cargador
  • Transportista: Naviera o Armador
  • Exportador
  • Consignee: Destinatario de la mercancía
  • Notify: Persona a la que se notificara de la llegada de las mercancías a destino

La emisión del Bill of Lading va a cargo de las empresas de transporte (navieras, armadores o consignatarios de buques) o bien por el capitán del buque. Se emiten de 3 a 5 copias originales del Bill of Lading y se puede realizar a la orden del cargador, a la orden del consignatario, nominativo o al portador.

Recorrido estándar del Conocimiento de Embarque o Bill of Lading desde su emisión:

Conocimiento de embarque maritimo

Cuando se reciben las mercancías para ser embarcadas en el acuse de recibo se deberá indicar el estado de las mismas utilizando las siguientes opciones:

  • Limpio o “Clean On Board”: El Capitán del buque reconoce que las mercancías han sido recibidas a bordo en “Perfecto Estado y Condiciones Aparentes”.
  • Sucio o “Dirty”: El Capitán del buque expresa reservas respecto al estado y condición de las mercancías. Presenta dificultades por el crédito documentario. “Cartas de Garantía”: el cargador traspasa al armador cualquier reclamación que le puedan hacer por la extensión de conocimientos limpios cuando éste sean un “poco sucios”. Pueden ocasionar fraudes.
  • Directo o “Thorugh”: Cuando no hay escalas entre Puerto de carga y Puerto de descarga.
  • Mixto o “Combined”: Cuando entre Puerto de carga y Puerto de descarga se deben hacer transbordos. Un solo documento y se traspasa de una compañía a otra hasta que la mercancía llega a destino.
  • Embarcado a Bordo o “shipped On Board”: Es el conocimiento de embarque expedido después del embarque de la mercancía a bordo del buque. Se el conocimiento real, asume que la mercancía ha sido embarcada y que ha salido del puerto de origen.

Anotaciones en el Bill of Lading.

  • Said To Contain: Se aplica al embarque de mercancías estibadas en contenedores completos FCL o incompletos en grupaje LCL. Indica que el Capitán ha recibido un contenedor y que ignora su contenido.
  • Ignoro peso y contenido: El Capitán no ha comprobado la exactitud del peso y/o contenido de la mercancía. Con esta expresión se exonera de cualquier responsabilidad, ya que el embarcadero facilitado los datos del Bill of Lading

La posesión del Bill of Lading y por tanto la propiedad de la mercancía puede tener las siguientes implicaciones:

  • Posibilidad de endosar: Se endosa el documento a un tercero para cubrir un pago pendiente, el tercero será el nuevo poseedor de la mercancía que podrá vender una vez la retire en destino. El B/L debe haber sido emitido “a la orden” para que pueda ser endosable.
  • Posibilidad de negociar: Se pueden obtener anticipos de las entidades bancarias.
  • Posibilidad de pignorar: El importador puede obtener un préstamo de su banco dando como garantía las mercancías reflejadas en el B/L.

Este documento debe incluir el siguiente contenido mínimo para ser válido:

  • Nombre y Domicilio del transportador.
  • Nombre y Domicilio del Cargador.
  • Nombre y Nacionalidad del buque.
  • Puerto de Carga y Descarga o el destino final (“órdenes”).
  • Nombre y Domicilio del Destinatario (nominativo). De la persona o entidad a quien deba notificarse la llegada de las mercancías, si los conocimientos son a la orden del cargador o de un buque intermediario.
  • La naturaleza y calidad de la mercancía, n º de paquetes o piezas o cantidad o peso y las marcas identificativas.
  • Estado y condición aparente de la carga.
  • FLETE convenido y lugar de pago. En caso de estar pagado se anotara “pre-paid” en caso contrario “collect”
  • N º Originales entregados.
  • Lugar, fecha y firma del transportador, agente marítimo o Capitán.

El Sea Way Bill (SWB):

Es muy parecido al Bill of Lading pero con la diferencia de que no transmite la propiedad de la mercancía, es un comprobante de una operación de comercio marítimo

  • Diego Fraccarolli

    Hola, buen día! Excelente artículo.
    Estoy haciendo una importación y necesito traer 2 contenedores completos con la misma mercaderia. Necesito confeccionar 2 BL? o va todo en uno solo? Muchas gracias.

    • Oscar Sobarzo Olivares

      Puedes amparar en un BL la cantidad de contenedores que desees importar, siempre y cuando correspondan al mismo consignatario.

  • Francisco Javier Guerron Sando

    QUE SIGNIFICA THCO ME LO ESTAN COBRANDO EN UN BL